Un etalon poate fi:
  • o marime acceptată oficial în stiinta, în tehnica sau în relatiile ecvonomice şi care serveşte ca unitate de baza într-un sistem de măsurare.
  • un obiect care materializează această mărime.
  • un aparat de masura pentru reproducerea unei mărimi (exemplu: interferometru).
Primele etaloane au fost construite în Franţa la sfârşitul sec. 18. Acestea erau prototipurile de platină ale metrului şi kilogramului. Metrul etalon se afla la Paris.
În metrologie,este o măsură, aparat de măsurat, material de referinţă, sau sistem de măsurare destinat a defini, realiza, conserva sau reproduce o unitate sau una sau mai multe valori ale unei măsuri pentru a servi ca referinta.